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IMPORTANCIA TOXICOLOGICA DE COLORANTES Y METALES PESADOS EN CARAMELOS DE GOMA

Mohamed CHAMMAA EL-RIFAI

 

Univ.

Universidad Complutense de Madrid

Espe.

Farmacia

Grado

Anõ

Paginas

Doctor.

1993

350

 

 

Durante siglos, el hombre se alimentó sólo con productos naturales, que consumía de una manera u otra, pero siempre intentando hacerlos más agradables.  Con el desarrollo de la tecnología, empezó a incorporar sustancias extrañas a la composicion natural, con el fin de mejorar alguna característica de estos alimentos. Sin duda, los caracteres organolépticos de un producto, tienen una gran importancia, porque el consumidor acepta los alimentos que poseen características agradables, en lo que se refiere al aspecto, color, sabor, y normalmente rechaza los que no tienen estas cualidades.

Los caramelos son masas obtenidas por concentración o mezcla de azúcar y/o azúcares en un porcentaje mínimo del 50% sobre el producto final, a las que se les añaden o no otros ingredientes y/o aditivos autorizados (Real Decreto 1810/1991).

Los caramelos, como cualquier producto alimenticio, y durante las diferentes etapas de su manipulación, desde su tratamiento tecnológico, hasta su llegada al consumidor, pueden perder una parte de sus características organolépticas, o bien incorporar algunos elementos o componentes que pueden resultar tóxicos.

 

Este tipo de productos está dirigido principalmente a los niños y jóvenes, que están, en general, predispuestos a ser grandes consumidores de los mismos, ya que se sienten atraídos por su color y, en la actualidad, por las variadas formas con que se presentan.  En el caso de los niños más pequeños, hay que considerar que constituyen un grupo de riesgo ante el posible abuso en la adición de colorantes, ya que todavía no se ha completado el desarrollo de las defensas del organismo.

El uso de colorantes a lo largo del tiempo, para colorear sistemáticamente los alimentos, ha llevado a los consumidores a asociar calidad con una cierta coloración, como la menta con el color verde, la fresa, la naranja o el limón con el color caracteristico de estas frutas.  Tales asociaciones han creado condicionamientos por los cuales resulta hoy difícil la venta de productos poco o nada coloreados, especialmente en el caso de la población infantile

La adición de colorantes a los diferentes alimentos, tiene varios objetivos, que se pueden resumir en:

- De forma general, conferir un aspecto lo más atrayente posible a los alimentos naturales incoloros.

- Restaurar el color original alterado por los procesos tecnológicos a los que se han sometido los alimentos.

- Reforzar el color introduciendo el colorante, o mantener la uniformidad de color.

Por otra parte, durante el proceso de obtención, y antes de su llegada al consumidor, pueden incorporarse a las materias primas o a los productos ya elaborados, contaminantes como los metales  pesados.

Tanto los colorantes, como los metales pesados, si se encuentran en cantidades excesivas, pueden constituir un riesgo toxicológico, dado que los caramelos pueden consumirse en una proporción desmedida.

No existen demasiados datos referentes a los niveles de producción y consumo de caramelos, si bien se sabe que actualmente se han incorporado a nuestro mercado un gran número de caramelos, chicles y golosinas producidas fuera de nuestras fronteras.

Analizando los datos de evolución de la producción y consumo de chicles y caramelos (en miles de Tm) , nos hacemos una idea de la importancia de este sector en el desarrollo de algunos aspectos socio-económicos en España.  En el Cuadro NO 1 se recogen datos indicativos de dicha evolución en nuestro país, desde 1984 hasta 1990.  ("Anónimo, 1991).

 

 

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Rafik Hariri philanthropic and developmental contributions are countless. The most remarkable being the multifaceted support to educate more than 36,000 Lebanese university students within Lebanon, and beyond.

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